Американская Rocket Lab впервые успешно запустила легкую ракету Electron и вывела на орбиту коммерческие спутники.
Американская легкая ракета впервые успешно взлетела

Electron — двухступенчатая ракета, способная выводить на орбиту 225 кг полезной нагрузки. Ее грузоподъемность намного меньше, чем у большинства современных тяжелых и сверхтяжелых ракет-носителей, что компенсируется низкой стоимостью запуска.

Прошлый запуск Electron был неудачным в мае 2017 года ошибка в телеметрической системе не позволила головной части ракеты выйти на расчетную орбиту. Сегодня, 21 января, ракета стартовала в Новой Зеландии и вывела на орбиту три малых спутника CubeSat: Dove Pioneer, предназначенного для съемки поверхности Земли, и два Lemur-2, предназначенные для морской навигации и метеорологических исследований.

После удачного запуска 21 января компания Rocket Lab планирует отказаться от дальнейших тестов и начать коммерческие запуски; контракты уже есть, в том числе с NASA.

Electron — двуступенчатая ракета; первая содержит 9 двигателей, вторая — один, для маневров в вакууме. Легкие ракеты разрабатывает также американская компания Vector Space Systems; в прошлом году их ракета Vector-R впервые взлетела с тестовой полезной нагрузкой.