На прошлой неделе индийская ракета-носитель вывела на орбиту французский исследовательский аппарат PicSat; большую часть 2018 года он будет направлен в сторону Беты Живописца — звезды в 63 световых годах от Земли, по диску которой должна пройти «новорожденная» экзопланета Беты Живописца b. Транзит планеты можно наблюдать с Земли только раз в 20 лет, поэтому астрономы возлагают на французский телескоп большие надежды.
Редакция ПМ
Пятисантиметровый космический телескоп начал следить за молодой экзопланетой

На сегодняшний день открыты тысячи экзопланет, но Бета Живописца b — особенная: по планетным меркам она очень молода, ее возраст оценивается всего в 24 миллиона лет, что делает ее отличным объектом для изучения процесса образования планет. Благодаря близости к Земле Бета Живописца b — одна из самых хорошо изученных экзопланет и одна из тех немногих, которые удалось сфотографировать. В ближайшие несколько недель ученые рассчитывают узнать о ней еще больше.

Бета Живописца b в десять раз массивнее самой тяжелой планеты Солнечной системы — Юпитера, а оборот вокруг своей звезды она совершает за 20 лет. В последний раз она проходила между землей и Бетой Живописца в 1981 году; тогда телескопы зарегистрировали резкое снижение светимости звезды на 6%, продлившееся больше двух недель. Следующий транзист остался незамеченным, а новый ожидается в этом году. Последние расчеты показывают, что угол наклона орбиты экзопланеты не позволит нам увидеть новое резкое снижение светимости Беты Живописца. Однако притяжение планеты (в ее сфере Хилла) может создать искажения, достаточные для того, чтобы ученые зарегистрировали транзит.

Точной даты транзита у астрономов нет, поэтому наблюдать за звездой придется почти весь год. Уделить одной планетной системе столько операционного времени больших орбитальных телескопов невозможно — они нужны для других, не менее интересных исследований, поэтому французские астрономы Сильвестр Лакур (Sylvestre Lacour) и его коллеги собрали собственную мини-обсерваторию и запустили ее в составе полезной нагрузки индийской ракеты-носителя. Космический телескоп PicSat имеет всего 5 сантиметров в длину и располагается на спутнике размером с тостер. Коллеги французов из NASA построили две наземных обсерватории — bRing, каждая размером с легковой автомобиль; одну установили в Австралии, другую — в ЮАР. За планетой Бета Живописца b также будут наблюдать пять наноспутников Bright Target Explorer Constellation и сорокасантиметровый телескоп, входящий в состав группы телескопов ASTEP South в Антарктиде.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.