Компании SpaceX и Boeing готовятся к проведению первых пилотируемых космических полетов в рамках Commercial Crew Program (CCP) — программы NASA, направленной на развитие частных пилотируемых кораблей для доставки астронавтов на МКС. Первые тестовые запуски, как сообщается, начнутся уже в этом году.
SpaceX и Boeing готовятся к первым запускам пилотируемых кораблей
SpaceX
Промежуточная ступень ракеты Falcon 9

В последний раз пилотируемые корабли использовались в США лишь в июле 2011 года — при запуске миссии STS-135. С тех пор Соединенные Штаты приобретали места на российских миссиях для доставки своих астронавтов на МКС.

Недавно NASA сообщило о прогрессе каждой из компаний в направлении первых запусков, передает портал Futurism. Так, SpaceX, по‑видимому, опережает конкурента, или, во всяком случае, работает в ускоренном темпе. Компания уже планирует отправить первый пилотируемый корабль до конца года; Boeing же только должен анонсировать приблизительные сроки для первых запусков. Впрочем, прежде чем каждому из запусков будет дан зеленый сигнал, обе компании должны будут провести батарею тестов на соответствие требованиям безопасности.

NASA

Сообщается, что Boeing будет использовать пилотируемый космический корабль CST-100 Starliner; его, как ожидается, запустит ракета «Атлас-5», производства компании United Launch Alliance, со стартового комплекса Space Launch Complex 41 на мысе Канаверал в штате Флорида. Space X же будет испытывать новую версию корабля Dragon, подготовленную к проведению пилотируемых миссий; корабль запустит ракета-носитель Falcon 9.

Конечной целью для обеих компаний является запуск шести пилотируемых кораблей на Международную космическую станцию между 2019 и 2024 гг.