Отделение первой ступени ракеты Falcon 9 в лунном свете позволило жителям южных штатов увидеть продолговатый яркий объект.
Ракета SpaceX осветила небо над Америкой

Сегодня на закате SpaceX запустила с базы Вандерберг в Калифорнии ракету Falcon 9 с десятью коммерческими спутниками Iridium. Запуск прошел успешно, а через некоторое время после запуска в небе над южными штатам появилось свечение. Очевидцы сняли явление и выложили в соцсети; кто-то спрашивал, что происходит и не пора ли готовиться к катастрофе, а самые смекалистые благодарили главу SpaceX Илона Маска за шоу.

Американцы во всю готовятся к рождественским праздникам, поэтому многие успели пошутить о том, что огни в ночном небе над восточным побережьем — это повозка Санта-Клауса. Мама одной девочки рассказала в твиттере, что ее дочь решила, что это — тестовый запуск Санты. Сам Элон Маск предпочел менее праздничное объяснение: «Ядерное НЛО пришельцев из Северной Кореи» — написал он в твиттере:

На самом деле яркий след в небе над Северной Америкой оставила Falcon 9, которая вывела на низкую околоземную орбиту новую порцию спутников программы Iridium. В этот раз на орбиту улетело 10 спутников, всего их должно стать 66; они будут круглосуточно мониторить всю Землю, в частности — самолеты, их высоту, скорость и координаты; это позволит создать надежную систему спутниковой навигации. Спутники получают сигнал из тех уголков планеты, на которые не распространяется действие наземных радаров; благодаря спутникам Iridium можно будет прокладывать маршруты самолетов вне зон обслуживания радаров.