NASA продолжает заниматься подготовкой нового, крупнейшего космического телескопа. Теперь аппарат, находящийся в разработке уже два десятилетия, прошел серию криогенных тестов.

NASA/Chris Gunn

В ходе них научный приборный отсек и оптический элемент телескопа были помещены в герметичную камеру, находящуюся в Космическом центре имени Линдона Джонсона в Хьюстоне, передает портал New Atlas. Внутри данной криогенной вакуумной камеры части телескопа прошли ряд тестов: ученые должны были убедиться, что эти элементы аппарата смогут работать исправно в холодной безвоздушной среде космоса.

Испытания включали проверку 18 основных зеркальных сегментов (чтобы убедиться, что они работают как единое гигантское зеркало), а также первые тесты оптики и инструментов телескопа. Готовя камеру к испытаниям, ученые сначала удалили из нее весь воздух, а затем — в течение 30 дней — охлаждали ее до сверхнизких температур. После того как телескоп провел месяц при стабильной криогенной температуре, инженеры начали постепенно нагревать камеру, впускать в нее воздух, а затем, 1 декабря, открыли дверь.

NASA/Chris Gunn

Инструменты телескопа будут защищены от Солнца и других источников тепла (в частности, Луны и Солнца) специальным щитом размером с теннисный корт. Это позволит большинству его аппаратных частей поддерживать рабочую температуру -233 градуса Цельсия; при этом прибор, работающий в среднем ИК-диапазоне, будет использовать криогенный охладитель для поддержания еще более низкой температуры — -266 градусов Цельсия.

В NASA отметили, что 90-дневные испытания прошли успешно. Даже ураган «Харви», обрушившийся на Хьюстон, не смог им помешать.

Теперь телескоп имени Джеймса Уэбба будет перевезен на тестовый стенд Northorn Grumman Aerospace Systems в Редондо-Бич (штат Калифорния), где будет оборудован двигательным отсеком. Осенью стало известно, что NASA вновь перенесло запуск нового телескопа: с октября 2018 года на весну 2019 года.