NASA провело успешное испытание парашютной системы, которая будет использоваться при посадке будущего марсохода на поверхность Красной планеты в рамках миссии «Марс-2020» (которая стартует, как ожидается, летом 2020 года).
NASA успешно протестировало парашютную систему для миссии «Марс-2020»
NASA/Wallops

В то время как марсоход Curiosity продолжает исследовать Красную планету, NASA (Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства) готовится запустить его преемника. Миссия «Марс 2020» уже находится в тестовой фазе, и сейчас космическое агентство успешно провело испытания сверхзвукового парашюта, который должен помочь новому аппарату совершить безопасную посадку на Марс в начале 2021 года, передаёт портал New Atlas. (Серия испытаний парашютной системы получила название Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment (ASPIRE).)

4 октября NASA запустило 17,7-метровую ракету Black Brant IX, на борту которой находился парашют, механизм его раскрытия и набор инструментов для сбора данных, в том числе камеры. Парашют был раскрыт через 42 секунды после запуска, на высоте 42 километра и на скорости, составляющей 1,8 скорости звука. Испытание прошло успешно, и спустя 35 минут после запуска парашютная система упала в Атлантический океан, примерно в 54 километрах от места запуска ракеты.

Как рассказал Ян Кларк, технический руководитель проекта, «всё прошло по плану или даже лучше». Команде не только удалось протестировать систему на корректных высоте и скорости, позволяющих сымитировать раскрытие парашюта в марсианской атмосфере, но и — в качестве бонуса — специалисты увидели парашют в действии, добавляет Кларк.

NASA опубликовало видео, в котором показаны запуск, раскрытие парашюта и приземление «глазами» планетохода. Следующее испытание системы в рамках ASPIRE запланировано на февраль следующего года.