Project Loon, разрабатываемый в лабораториях компании X (принадлежащей холдингу Alphabet), на днях получил экспериментальную лицензию Федеральной комиссии по связи США (FCC) на использование аэростатов, обеспечивающих мобильную связь, в Пуэрто-Рико и на Американских Виргинских островах. Регион сильно пострадал от урагана «Мария»: до сих пор значительная его часть остается без электричества.
Воздушные шары вернут мобильную связь в Пуэрто-Рико
Project Loon

Project Loon получил разрешение FCC на отправку аэростатов в Пуэрто-Рико и на Американские Виргинские острова, сообщает портал Engadget. Разрешение будет действовать до 4-го апреля 2018 года. Если все пойдет по плану, аэростаты будут обеспечивать прием мобильной связи стандарта LTE, чтобы позволить местным жителям связаться с семьей и друзьями, а также помочь государственным учреждениям скоординировать усилия по оказанию помощи. Пока неизвестно, какие районы будут «покрыты» шарами как в Пуэрто-Рико, так и на Виргинских островах; нет информации и о том, сколько аэростатов будет запущено.

Это не первый случай, когда воздушные шары отправляют в зоны стихийных бедствий. Так, они обеспечивали сотовую связь в Перу после сильнейшего затопления; однако в том случае все было несколько проще, так как Google уже работал вместе с местным телекоммуникационным провайдером — таким образом, структура для получения сигналов (шаром и от него) уже имелась.

В недавнем отчете FCC заявила, что 83 процента станций сотовой связи в Пуэрто-Рико до сих находится в неисправном состоянии (на Американских Виргинских островах — 57 процентов, на острове Сейнт-Джон — 100%). На данный момент, как заявил представитель X (компании, которой владеет холдинг Alphabet; он же владеет и Google Inc.), Project Loon пытаются интегрировать с местным телекоммуникационным оператором — и здесь уже удалось достичь существенного прогресса.