Анализ последних радиосигналов с зонда «Розетта» позволил научной команде миссии получить фотографию места ее посадки на комету Чурюмова-Герасименко, полученную с высоты всего в 18 метров от поверхности небесного тела.
В послании погибшей «Розетты» нашли новую фотографию кометы Чурюмова-Герасименко

«Раньше мы считали, что последней была та фотография, которую «Розетта» передала за секунды до падения в регионе Саис, где сейчас покоятся ее останки. Позже мы начали анализ телеметрии, хранившейся на наших серверах, и с большим удивлением заметили, что в них может быть скрыт еще один снимок», — рассказал Хольгер Сиркс (Holger Sierks) из Института изучения солнечной системы в Геттингене (Германия), один из создателей камеры OSIRIS на борту аппарата.

После успешной посадки «Филы» на поверхность кометы в ноябре 2014 года и реализации всех основных задач миссии «Розетта», руководство ЕКА приняло решение продлить миссию до сентября 2016 года и завершить ее посадкой «Розетты» на поверхность кометы.

Эта операция была успешно осуществлена 30 сентября этого года, во время которой зонд смог передать фотографии и данные, полученные с рекордно малой высоты — всего 25 метров от поверхности кометы. Кром того, зонд зафиксировал странные перепады в температурах на поверхности небесного тела и несколько других неожиданных вещей, которые заставили ученых повторно проанализировать данные, которые передавал зонд во время падения.

ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA Фотография, найденная в архиве данных, переданных «Розеттой»

Как рассказывает Сиркс, «Розетта» на всем протяжении своей работы передавала данные не регулярно, а в виде особых пакетов данных, каждый из которых содержит 4 килобайта данных. В среднем, каждая фотография, которую получал зонд, занимала примерно 25 килобайт, и поэтому операционная система «Розетты» делила их на шесть частей перед отправкой на Землю.

Программа, анализировавшая сигнал на Земле, оповещала научную команду «Розетты» о наличии новой фотографии только тогда, когда она получала все шесть пакетов данных и восстанавливала снимок. Поэтому, если даже «Розетта» сняла еще один снимок и передала пять из шести пакетов, ученые не могли узнать того, что в их руках был почти полная фотография.

Как обнаружили Сиркс и его коллеги, «Розетта» успела передать на Землю примерно половину пакетов с данными о фотографии, полученной с высоты 18 метров от поверхности кометы. Эти пакеты, как отмечают планетологи, были организованы таким образом, что их потеря привела не к исчезновению половины снимка, а к потере четкости.

Используя алгоритмы восстановления фотографий, европейские астрономы смогли воссоздать снимок и использовать его для уточнения положения той точки, где сейчас покоится зонд. Ее площадь, как отмечают исследователи, составляет всего один квадратный метр.