Большинство фобий — боязнь замкнутого пространства, высоты, микробов, пауков и так далее — фактически неизлечимы. От них нет лекарства или какой-то гарантированной терапии. Но что если это не совсем так?
Может ли виртуальная реальность излечить боязнь высоты?

Группа исследователей из Вюрцбургского университета разработала новую систему лечения, включающую в себя магнитную стимуляцию мозга и виртуальную реальность. Ученые утверждают, что с ее помощью можно забыть о фобиях навсегда.

Ученые экспериментировали с транскраниальной магнитной стимуляцией, используя таргетированные магнитные поля для увеличения активности отдельных частей мозга. Предыдущие исследования показали, что такой тип терапии может быть эффективным для лечения депрессии, и ученые подумали, что он также может справиться с фобиями.

Для проверки этой гипотезы они обратили к виртуальной реальности. ВР-окружения достаточно реальны, чтобы пациенты ощутили те же самые фобии, которые они испытывают в реальной жизни. С помощью нескольких добровольцев, страдающих от боязни высоты, исследователи подвергли из воздействию транскраниальной магнитной стимуляции, а потом уже в виртуальности им дали ощущение головокружительной высоты.

Ученые выяснили, что состояние всех пациентов улучшилось после ощущения страха в ВР, но те, кто перед этим получил сеанс ТКМС, показали еще большее улучшение. После магнитной стимуляции даже спустя несколько месяцев пациенты испытывали меньший страх перед высотой, чем до нее.

Следующим испытанием станет арахнофобия, боязнь пауков, и если будут столь же убедительные результаты, то лечение получит широкое применение.