Американская компания Aerospace Corporation получила от NASA финансирование разработки сверхтонких и ультрапрочных одеял, которые помогут избавиться от космического мусора на околоземной орбите.
NASA укроет космический мусор одеялами
NASA

В околоземном космическом пространстве находится немало космического мусора — как фрагментов космических аппаратов, так и всевозможных метеороидов. Двигаясь в 10−20 раз быстрее пули, эти частицы представляют серьёзную опасность для спутников и космических кораблей, прошивая их обшивку насквозь. Из-за летающих в космосе обломков приходится даже корректировать орбиту Международной космической станции, а к концу нынешнего года на МКС планируют установить датчик космического мусора.

Калифорнийская компания Aerospace Corporation попытается решить эту проблему с помощью собственной разработки под названием Brane Craft. При поддержке NASA планируется запустить в космос несколько десятков своеобразных одеял площадью около 10 квадратных метров и толщиной вполовину меньше, чем у человеческого волоса. Из задача — ловить и накрывать собой частицы космического мусора, а затем спускать их в атмосферу, в которой они сгорят.

Разумеется, при такой толщине одеяла должны быть чрезвычайно прочными, буквально пуленепробиваемыми. Разработчикам ещё только предстоит выбрать и испытать для них подходящий материал, но уже ясно, что конструкция одеяла будет модульной — чтобы можно было легко заменить повреждённый фрагмент. Устройства будут снабжены двумя источниками питания — солнечными батареями и топливом для экспериментальных ионных двигателей NASA.

Плоских топливных контейнеров у каждого одеяла будет несколько — на случай повреждения космическим мусором. Каждое одеяло должно быть способно захватывать и перемещать объекты весом до одного килограмма. Также американцам нужно как-то решить проблему космической радиации, которая способна вывести из строя всю бортовую электронику устройства. Работающий прототип космического одеяла, по условиям NASA, должен быть показан уже через два года.