В мире планирования без двигателей установлен новый рекорд. Airbus Perlan Mission II поднялся на высоту в 16 км, выше, чем любой глайдер до него.
Рекорд по набору высоты для полетов без двигателя

Perlan Mission II для достижения подобных выдающихся результатов использует феномен под названием «орографические горные волны». Они образуются, когда ветры со скоростью по меньшей мере 15 узлов перпендикулярно пересекают горную гряду, а атмосфера при этом стабильна. И глайдер использует ту часть волны, которая идет вверх, чтобы подняться в небо.

Орографические волны довольно редки и с большей или меньшей периодичностью появляются лишь в нескольких местах на Земле. Рекордный полет проходил в аргентинской Патагонии

Цель Perlan — это довести глайдер до «края космоса», который в компании определяют как высоту в 27,4 км, стратосферное расстояние гораздо выше тех маршрутов, где курсируют обыкновенные самолеты. Конечно, до стокилометровой линии Кармана, которая и считается реальной границей между атмосферой Земли и открытым космосом, глайдеру даже по таким планам еще далеко.

Тем не менее, на высоте в 27,4 км глайдер благодаря своей бездвигательной конструкции может получить информацию о температуре, массе и химическом взаимодействии между тропосферой и стратосферой, что приведет к более точным климатическим моделям в будущем. Есть даже надежда, что такой полет позволит получить больше данных об озоновом слое. Если, конечно, самолет без двигателей туда долетит.