Миссия космического корабля Cassini, исследующего Сатурн, все ближе к своему завершению: уже совсем скоро аппарат впервые в истории войдет в атмосферу газового гиганта.
Cassini: первый зонд, достигший облаков Сатурна

На протяжении многих лет человечество отправляло к Сатурну зонд за зондом, но ни один из них не достиг такого успеха, как космический исследовательский аппарат Cassini. С 2004 года он находился на орбите газового гиганта, изучая его атмосферу и исследуя знаменитые кольца. Благодаря ему, астрономам удалось добыть внушительный массив уникальных данных о Сатурне, но все когда-нибудь заканчивается: спустя 20 лет, космическое плавание Cassini подходит к концу.

Как мы уже писали ранее, перед тем, как аппарат сгорит в атмосфере планеты, ему предстоит выполнить еще ряд важных задач. В минувший понедельник зонд вошел финальную стадию своей миссии и теперь совершит пять последних пролетов на рекордно близкой к атмосферному фронту дистанции, сканируя знаменитый гексагональный шторм и другие интересные погодные аномалии.

Даже в тот момент, когда аппарат войдет в атмосферу планеты, он далеко не сразу превратится в пылающий шар. Перед критической стадией Cassini успеет собрать и передать на Землю ряд важных показателей, среди которых скорость ветра, состав и плотность самой атмосферы, а также температура в разных ее слоях. Помимо этого, зонд проведет анализ полярных сияний и прозондирует облака с помощью радиолокационных сигналов. Это окажет будущим исследователям газового гиганта неоценимую помощь.

К сожалению, расшифровка такого объема данных требует времени. Пройдут месяцы и, возможно, даже годы, прежде чем астрономы разберутся во всей информации, что сейчас отправляет им космический скиталец. Возможно, к тому времени, как полный анализ будет завершен, за изучение Сатурна возьмутся уже исследовательские корабли нового поколения.