Американские учёные посчитали, сколько пластика было произведено с 1950 года. Получилось 8 миллиардов тонн. Это непредставимо много. Если взять восемь млрд тонн седьмых iPhone и сложить их короткими сторонами, можно больше 50 раз дотянуть цепочку айфонов от Земли до Солнца.
Сколько пластика произвело человечество?

С начала массового производства синтетических материалов в начале 50-х и до 2015 года человечество произвело 8,3 миллиарда тонн пластика; к такому выводу пришла группа учёных из университета штата Джорджия, Калифорнийского университета в Санта-Барбаре и некоммерческой организации Sea Education Association.

Восемь миллиардов тонн — это почти в 30 раз больше, чем масса всего взрослого населения Земли. Из этой массы 6,3 миллиона тонн уже превратились в отходы, 9% которых было переработано, 12% - сожжено и 79% - отправлено на свалки. Если так пойдёт дальше, к 2050 году на свалках окажется 12 миллиардов тонн пластика — это половина массы воды озера Байкал.

Производство пластиков выросло с двух миллионов тонн в 1950 году до 400 миллионов в 2015 году, обогнав производство большинства других материалов, за исключением строительных, таких как сталь и бетон. Но изделия из строительных материалов служат десятилетиями, а пластик, который используется в основном для упаковки, быстро превращается в отходы. Половина всех пластиковых изделий становится мусором за четыре года.

Растут не только объёмы, но и темпы роста производства пластика: из восьми миллиардов тонн, произведённых с середины прошлого века, половина была изготовлена в последние 13 лет исследуемого периода.

Два года назад та же группа учёных опубликовала в Science статистику по пластиковым отходам, попадающим в океан; тогда оказалось, что до 2010 года в воде оказалось 8 миллионов тонн пластикового мусора.

Большая часть пластика, произведённого с 50-х годов, не разлагается в природе за сколько-нибудь разумный срок. Конец накоплению таких отходов может положить технология биопереработки; недавно учёные обнаружили, что гусеницы восковой моли способны переваривать полиэтилен. Исследовав механизмы пищеварения этих насекомых, учёные надеются создать технологии, которые позволят избавиться от миллиардов тонн отходов полимеров, закопанных сегодня в землю.

Исследование опубликовано в журнале Science Advances.