NASA запустило программу разработки космического корабля, основная задача которого — столкнуться с потенциально опасным небесным телом и изменить траекторию его полета.
DART: NASA построит космический истребитель астероидов

Недавно мы обсуждали перспективы того, что в ближайшем будущем Земля столкнется с крупным космическим телом. Несмотря на то, что это событие маловероятно и в ближайшее столетие нас не должны потревожить «гости из космоса», в долгосрочной перспективе гипотетическая возможность столкновения с астероидом все же существует. NASA и другие космические агентства неустанно разрабатывают различные методы решения этой проблемы. В настоящее время одним из самых популярных сценариев является создание космического корабля, который мог бы врезаться в астероид и изменить траекторию его полета.

Именно с этой целью и был запущен проект DART — Double Asteroid Redirection Test. NASA хочет испытать технологию на астероиде, который не направляется в сторону Земли. Таким образом, в случае провала безопасность планеты не будет под угрозой. Концепт был утвержден 23 июня и вошел в стадию проектирования. Дата начала испытаний пока не названа, но NASA упомянуло, что астроид Дидимос, который ученые выбрали в качестве мишени, пройдет близко к Земле в 2022 и 2024 годах. Из этого можно сделать вывод, что запуск произойдет примерно в начале 2020-х.

Дидимос — это двойной астероид, названный в честь греческого слова, обозначающего близнецов. Дидмос А, более крупный астероид шириной 780 метров, обладает меньшим «братом», который вращается вокруг него. Ширина Дидмоса B составляет всего 160 метров. DART, размером с холодильник, должен врезаться именно в Дидмос B со скоростью 6 км/с — это примерно в 5−9 раз быстрее, чем пуля, выпущенная из современной винтовки.

По словам Тома Статлера, ученого, занимающегося разработкой DART, двойной астероид — идеальная мишень для теста. Тот факт, что Дидимос B вращается вокруг Дидимоса А, облегчает определение результатов удара и гарантирует, что эксперимент не изменит солнечную орбиту астроида.

Конечно, в случае непосредственной угрозы для Земли DART должен будет поразить цель, пока она еще далеко. Чем больше астроид — тем раньше его следует «подтолкнуть», ведь на достаточное изменение траектории могут уйти месяцы и даже годы. В том случае, если большое космическое тело внезапно войдет в поле зрения телескопов всего за 2−3 недели до столкновения — его придется дробить на части. Впрочем, за это можно не опасаться: в 2013 году космический телескоп WISE был переоборудован для поиска астероидов, а телескопы нового поколения, которые поступят в эксплуатацию в районе 2020 года, скорее всего значительно расширят каталог потенциально опасных метеоритов и других небесных тел.