После того, как челябинский метеорит едва не привел к серьезной катастрофе, NASA всерьез занялось исследованием космических тел, которые могут потенциально попасть в атмосферу Земли.

Четыре года назад астероид размером с автобус пролетел над Челябинском, выбив все стекла в радиусе 60 км. В результате, травмы различной тяжести получили в общей сложности 1200 человек. Стремясь узнать больше о редких, но опасных встречах с космическими объектами на Земле, NASA с помощью суперкомпьютера воссоздало попадание астероида схожего размера в атмосферу.

3D-модель была разработана подразделением NASA Advanced Supercomputing (NAS) в рамках проекта оценки угрозы астероидов (ATAP). Высокоточное моделирование, осуществленное на суперкомпьютере Pleiades, поможет ученым оценить количество повреждений, которые астероиды получают во время входа в атмосферу, а затем спланировать соответствующие ситуации стратегии смягчения последствий от взаимодействия инфраструктуры с небесным телом.