Датская компания SunGlacier делает устройства Desert Twins («Пустынные Близнецы»), которые извлекают воду из сухого и горячего воздуха пустыни.
Два «пепелаца» делают воду в пустыне из солнца и воздуха

Устройство состоит из двух модулей: генератора и холодильника. В модуле-генераторе — солнечные батареи и аккумулятор. Электричества он даёт немного — 12 В, 50 Вт — примерно столько же, сколько нужно одной автомобильной фаре — но этого хватает на то, чтобы запитать второй модуль. Электричество тратится на охлаждение металлической пластины — конденсатора. Воду, собранную с холодной пластины, можно использовать для полива растений и даже пить, предварительно очистив.

Влага воздуха и энергия солнца достаются бесплатно, поэтому заплатить нужно только один раз — за само устройство, утверждают создатели «близнецов». «В пустынных районах воздух бывает довольно влажным; дождя там не бывает только из-за дневной жары», — объясняет создатель компании Ап Верегген.

Испытания в Нидерландах прошли гладко, а вот когда команда разработчиков «Близнецов» приехала в Мали, пришлось дорабатывать конструкцию. Холодильник перегревался и выходил из строя, а вода испарялась с поверхности пластины, не успев попасть в коллектор. В перегреве оказались виноваты солнечные лучи, отражённые песком пустыни; решить проблему удалось, обернув устройство дополнительным слоем изолятора. С испарением справились, закопав трубу, в которую попадает конденсат, на два метра под землю: там не так горячо, и охлаждать трубу легче. Правда, песок быстро прогрелся по всей глубине, и преимущества сошли на нет. ТОгда инженеры перебрали холодильник и поменяли конфигурацию трубок с охлаждённым воздухом. После этого в коллекторе наконец обнаружилась вода и даже немного льда.

В дальнейших планах команды SunGlacier - сделать устройство надёжнее, добавить систему фильтрации воды и обогащения её солями. Дизайн, изначально вдохновлённый посадочными лунными модулями, останется неизменным.