На смену ядовитым инсектицидам может прийти «Фотонный забор» — набор камер и лазеров, который распознаёт вредных насекомых и убивает их лазером.
Вредителей начнут отстреливать лазером

В компании Intellectual Ventures Lab из Сиэтла собирают устройство под названием Photonic Fence — «фотонный забор». На самом деле настоящей фотоники в нём нет, а есть обычная оптика, алгоритм распознавания насекомых и лазер.

Камера снимает, например, грядку капусты и передаёт изображение на компьютер, где алгоритм распознаёт попавших в кадр насекомых по трём параметрам — форме, скорости, ускорению и частоте взмахов крылышек. Безвредных и полезных насекомых программа игнорирует, а виды из проскрипционного списка уничтожаются на месте лучом лазера, который поджаривает жучка или гусеницу за 25 миллисекунд. Скорость отстрела — до 20 насекомых в секунду, зона покрытия — до 30 метров при стрельбе параллельно земле и до 3 метров в высоту.

Идея устройства принадлежит бывшему главе отдела технологии Microsoft и одному из основателей Intellectual Ventures Натану Мирвольду. Изначально планировалось создать устройство, способное избавить Африку от насекомых-переносчиков опасных болезней, но за последние семь лет цель изменилась: сейчас главный враг и единственное насекомое в списке — мексиканская листоблошка, вредитель цитрусовых растений. Из-за этой маленькой моли урожаи апельсинов во Флориде упали на 70% за последние 15 лет.

Как сообщает Wired, первые испытания назначены на это лето; если они пройдут успешно, устройство может взять на вооружение американский Минсельхоз.