SpaceX успешно отправила на орбиту обновленную ракету Falcon 9, на борту которой находилось 10 коммерческих телеспутников нового поколения.

SpaceX все успешнее покоряет новые горизонты. В минувшую пятницу на орбиту был отправлен болгарский спутник связи BulgariaSat-1, причем Falcon 9 не только побывал в космосе — его первая ступень успешно приземлилась в Атлантический океан, на борт корабля-дрона. По словам Элона Маска, ракета «сильно ударила по палубе в момент приземления», практически исчерпав запас ее прочности, но в целом посадка прошла весьма неплохо. Спустя всего 48 часов, SpaceX подготовила к запуску новую ракету: она должна была вывести на орбиту целых 10 спутников Iridium Next.

Новая, еще не опробованная ракета Falcon 9 отправилась в полет с небольшим апгрейдом. На нее были установлены новые сетчатые решетки из титана, своего рода крылья-стабилизаторы, которые придают посадочному модулю дополнительную устойчивость в воздухе и могут поглощать избыток тепла. Маск написал в своем твиттере, что «новые решетки сработали даже лучше, чем ожидалось. Они должны выдержать неопределенное число полетов без всякого ремонта».

Примерно через 50 минут после приземления Falcon 9 началось развертывание спутников Iridium. Все десять спутников были успешно выведены на орбиту всего за 15 минут.