Создатели пневматического «робопаука» считают, что их изобретение ждет большое будущее: его можно будет использовать в поисково-спасательных операциях после стихийных бедствий или в зонах военных конфликтов.
Робот-паук из коктейльных соломинок

Инженеры Гарвардского университета Джордж Уайтсайдс и Алекс Немироски, вдохновившись пауками и другими представителями членистоногих, разработали пневматического робота из… соломинок для коктейлей.

В отличие от других пневманических роботов, которые, в основном, могут только стоять и ходить (кстати, достаточно медленно), новые устройства гораздо более гибкие. Авторы назвали свое изобретение артроботами, сложив два английских слова: robots и arthropods — членистоногие.

В качестве основы, или «строительного блока», английские инженеры взяли обычные соломинки для коктейлей. Чтобы понять, как можно использовать выбранный материал в качестве экзоскелета, они наблюдали за движениями пауков. Как признаются исследователи, им пришлось проявить фантазию, чтобы заставить «робопаука» двигаться естественно. Джордж Уайтсайдс даже сравнил процесс создания артробота со строительством замка из конструктора Lego.

В итоге инженеры сделали в соломинках надрезы, чтобы их можно было согнуть и разогнуть. За разгибание конечностей робота отвечает надувающийся пузырь, а резинка, установленная в разрезе трубочки, позволяет конечностям вернуться в исходное положение.

В процессе работы инженеры создали несколько роботов с разным количеством конечностей. Немироски и Уайтсайдс также собрали микросхему, которая позволила им управлять движениями «робопаука». Благодаря небольшому весу, артроботы могут карабкаться и даже плавать. Как отмечают исследователи, воспроизвести походку муравьев изначально оказалось гораздо легче, чем повторить движения пауков.

Конечно, до применения артроботов в реальной жизни еще далеко, но создатели предсказывают им большое будущее. По их мнению, гибких и проворных роботов можно будет использовать в поисковых операциях после стихийных бедствий или в зонах военных конфликтов.

«Я не вижу причин изобретать велосипед», — отмечает Немироски. — «Если уже существуют такие эффективные и дешевые материалы, как коктейльные соломинки, то почему бы нам просто не использовать их?».