Огромный самолет Stratolaunch может похвастаться рекордной длиной крыльев. Он настолько большой, что будет выводить в стратосферу космические ракеты.
Stratolaunch: самый большой самолет в мире

Самолет построен компанией Scaled Composites, размах его крыльев составляет 118 метров. Самолет с шестью двигателями создан для того, чтобы перевозить ракеты между двумя фюзеляжами. Набрав высоту, этот мегасамолет сбрасывает ракетоноситель, который потом запустит двигатели и уже стартует в космос не с земли, а непосредственно с воздуха.

Это новый подход к космическим полетам, который напоминает тестирование X-plane в 1950-х и 1960-х годах. Самолет впервые выкатился из ангара и скоро последуют пробная заправка, тестирование двигателей, первый проезд по взлетной полосе и, наконец, первый полет.

Компания, которая спроектировала этого гиганта, называется Stratolaunch Systems. Сейчас она работает над моделью космических ракет. Готовясь к своему первому выезду, Scaled Composites разбирала трехэтажные леса, окружавшие самолеты во время его создания. У самолета 28 шасси, и вчера он был также взвешен в первый раз. Stratolaunch весит 227 тонн.

Самолет спроектирован под максимальный взлетный вес в 590 тонн. Он может перевозить ракеты и их груз общим весом 250 тонн, а также 113 тонн топлива. В первом пробном полете будет задействована только одна ракета Pegasus XL, но Stratolaunch может перевозить до трех ракетоносителей за один полет.

Тестирование транспорта займет несколько месяцев, а первый запуск ракетоносителя запланировано на 2019 год. Задача Stratolaunch — разработать новый способ доставки ракет и грузов в космос. Если у компании все получится, и самолет докажет свою эффективность, это в значительной степени изменит современную систему доставки кораблей на орбиту.