NASA готовится официально объявить о начале новой миссии по изучению Солнца. Космический зонд Solar Probe Plus приблизится к Солнцу на рекордно близкое расстояние и постарается не сгореть.
Зонд NASA «потрогает Солнце»

В среду NASA официально объявит о начале новой миссии по изучению Солнца. Космический зонд Solar Probe Plus должен приблизиться к нашей звезде на рекордно близкое расстояние и измерить магнитное поле и энергию частиц солнечного ветра. Данные, собранные зондом, помогут специалистам NASA научиться предсказывать вспышки солнечной активности, влияющие на земные приборы и спутники.

До сих рекорд по приближению к Солнцу принадлежал космическому аппарату Helios 2, запущенному ещё в 1976 году: он подлетел к звезде на расстояние 43 миллионов километров. Solar Probe Plus приблизится на вдесятеро меньшее расстояние, от раскалённой поверхности Солнца его будет отделять всего шесть миллионов километров.

В точке максимального приближения аппаратуре зонда придётся работать при температуре 1400 °C. Чтобы защитить приборы от этого жара, инженеры NASA разработали композитный термощит. Материал толщиной всего в 11,5 сантиметров должен будет сохранить датчики при комнатной температуре на расстоянии от Солнца, равном всего 9 солнечным радиусам.

Запуск зонда запланирован на август 2018 года. Прежде чем приблизиться к Солнцу, аппарат семь раз пролетит мимо Венеры и только затем выйдет на стабильную орбиту, сообщает предварительные сведения о миссии портал ScienceAlert. Подробности о маршруте Solar Probe Plus NASA сообщит 31 мая.