Агентство перспективных оборонных проектов Министерства обороны США (DARPA) заказало авиастроительному концерну Boeing разработку многоразового космического беспилотного летательного аппарата.
Пентагон получит космический беспилотник

Космический беспилотник Boeing под кодовым названием XS-1 предназначен для вывода на орбиту лёгких космических аппаратов массой до 1,36 тонны. Стоимость одного запуска XS-1 при этом не превысит пяти миллионов долларов, что на порядок дешевле, чем запуск ракеты-носителя Minotaur IV, которая сегодня используется американскими военными для доставки небольших спутников на орбиту.

Беспилотный летательный аппарат будет похож на космический шаттл и получит ракетные двигатели Aerojet Rocketdyne AR-22, которые сконструированы на базе двигателей RS-25 от «челноков» Space Shuttle. XS-1 оборудуют второй ступенью, которая после доставки спутников на орбиту будет возвращаться в атмосферу и сгорать. Космический беспилотник при этом должен развивать скорость более 11,5 тысяч км/ч.

По размерам XS-1 будет сравним с истребителем F-15, длина которого составляет 19,43 метра, а размах крыльев — 13,05 метра. Пентагон планирует использовать аппарат как для военных запусков, так и в коммерческих целях. После разработки Boeing начнёт испытания беспилотника, в ходе которых его запустят на орбиту десять раз в течение десяти дней. Серийная версия космического аппарата получит название Phantom Express.