Модель перспективного марсохода с развёртываемыми элементами, разработанного американскими студентами, ненадолго запустили в космос.
В США испытали студенческий марсоход

Во вторник, 16 мая с космодрома Уоллопс стартовала метеорологическая ракета Black Brant IX, поднявшая на высоту более 200 километров почти полтонны груза, в том числе модель нового марсохода Mars RV, спроектированного студентами Политехнического университета Виргинии и университета Центральной Флориды. Прежде чем упасть в Атлантический океан, ракета провела за пределами стратосферы около 20 минут.

Инженер NASA Джамшид Самарех с уменьшенной копией спроектированного студентами марсохода.

Название Mars RV обыгрывает английскую аббревиатуру RV (recreational vehicle), означающую дома на колёсах — трейлер, оборудованный всем необходимым для относительно комфортного проживания. Хозяева и производители трейлеров славятся умением размещать много нужных вещей в тесном пространстве фургона; студенты-конструкторы марсохода тоже стремились максимально эффективно использовать пространство грузового отсека и сделать свой ровер компактным, не потеряв в функциональности. В конструкции ровера несколько развёртываемых частей; в рабочем виде марсоход занимает значительно больше места, чем в грузовом отсеке ракеты,

При помощи специалистов NASA студенты разработали 18 версий марсохода, отобрали четыре наиболее удачных и напечатали на 3D-принтере их модели. Работали, прежде всего, над эргономикой аппаратов: оптимальное размещение марсохода в грузовом отсеке может существенно улучшить аэродинамику ракеты-носителя, облегчить посадку на Марс и выполнение гравитационного маневра непосредственно перед посадкой.