После двух лет на орбите во Флориде совершил посадку «мини-шаттл» — орбитальный самолёт ВВС США Boeing X-37B. Об этом сообщает Reuters со ссылкой на ВВС США.
Американский орбитальный самолёт вернулся на Землю
Boeing

Орбитальный самолет ВВС США Boeing X-37B сел на космодроме космического центра им. Кеннеди во Флориде, завершив двухлетнюю миссию, начатую весной 2015 года.

Два года назад беспилотный аппарат Boeing X-37B — уменьшенную версию шаттла — запустили с мыса Канаверал на ракете-носителе Atlas 5. В общей сложности аппарат пробыл на орбите 718 дней. О том, чем был занят орбитальный аппарат, не сообщается — только туманные формулировки об «экспериментах для развития многоразовых космических технологий»; тайной остаётся и стоимость программы.

Размах крыльев самолета составляет примерно 4,5 м, а вес — 5 тонн. Это был уже четвертый запуск самолета X-37B на орбиту; миссия известна как OTV-4 (Orbital Test Vehicle-4). Первый запуск состоялся в 2010 году; полёт продолжался 224 дня. Предпоследний — третий — полет космического «беспилотника» продолжался 22 месяца.

В твиттере журналиста IDG News Service Мартина Вильямса появились снимки самолёта: