Американская компания SpaceX запустила ракету Falcon 9 с космическим аппаратом NROL-76, разработанным Национальным управлением военно-космической разведки США (NRO), а после этого успешно посадила её первую ступень.
SpaceX запустила спутник военно-космической разведки

Ракета-носитель Falcon-9 со шпионским спутником NROL-76 на борту стартовала с площадки 39А на мысе Канаверал во Флориде 1 мая в 14:15 по московскому времени. Изначально запуск должен был произойти на день раньше, 30 апреля, но из-за проблем с датчикам первой ступени ракеты запуск отменили менее чем за минуту до старта.

В рамках миссии NROL-76 Национального управления военно-космической разведки США ракета вывела на орбиту космический аппарат, назначение которого тщательно засекречено американскими спецслужбами. Кроме основной задачи по запуску шпионского спутника, SpaceX также успешно посадила первую ступень на сушу в посадочной зоне LZ-1.

Теперь в распоряжении компании имеется девять успешно посаженных первых ступеней, причём одна из них использовалась дважды и оба раза приземлилась без происшествий. Не секрет, что таким образом SpaceX экономит деньги: подготовка первой ступени Falcon 9 к повторному запуску обошлась более чем вдвое дешевле, чем новая.