Управление генерального инспектора NASA всерьёз обеспокоилось дефицитом основных систем жизнеобеспечения (PLSS), которые необходимы астронавтам для выхода в открытый космос.
Астронавтам NASA не хватает систем жизнеобеспечения

Основная система жизнеобеспечения PLSS (Primary Life Support System) представляет собой увесистый рюкзак, который соединяется со скафандром. В нём собраны системы, которые нужны астронавту для автономного выхода в открытый космос независимо от системы жизнеобеспечения космического корабля. PLSS регулирует давление в скафандре, подачу кислорода и удаление углекислого газа, рециркуляцию воздуха через одежду, радиосвязь и телеметрию.

Короче говоря, вещь действительно незаменимая. И дефицитная: в своём докладе по результатам очередного аудита Генеральный инспектор NASA Пол Мартин отметил, что лишь 11 из 18 основных систем жизнеобеспечения, которые есть в распоряжении агентства, находятся в рабочем состоянии. Этот факт вызвал у инспектора озабоченность, что оставшегося количества инвентаря хватит до окончания срока эксплуатации МКС.

Не секрет, что NASA испытывает сложности с обеспечением своих астронавтов на Международной космической станции необходимым до 2024 года количеством скафандров, а если эксплуатацию орбитальной станции продлят до 2028 года, ситуация и вовсе станет критической. Аудиторы отмечают, что на разработку скафандров нового поколения NASA уже потратило 200 миллионов долларов, а теперь правительство и вовсе сократило финансирование агентства.