В России начала работу первая в мире экспериментальная установка, сделавшая добычу соединений лития из бедной руды вдвое дешевле, чем добыча старыми методами из богатой. Установка разработана специалистами НИТУ «МИСиС».
Россия перейдёт на свой литий

Новая технология может обеспечить все потребности страны в литии за счет собственных запасов и избавиться от некачественного китайского и дорогого африканского сырья.

Литий и его соединения применяются в химических источниках тока и батареях на их основе, как теплоносители в небольших ядерных реакторах (на судах и подводных лодках), как источник нейтронов в реакциях термоядерного синтеза, а также в керамике, оптике, смазках, полимерах, фармацевтике, кондиционерах, алюминиевых сплавах, используется для литья сверхлегких изделий.

В России нет руд, богатых литием, хотя сам этот металл сликом редкий — просто он слишком рассредоточен в породе. Более 70% пригодного для промышленной добычи лития находится в Чили, Боливии и Аргентине в солончаках пустынь Атакама, Юни и Омбре Муэрто.

Зато в России — самое большое содержания лития в слюде, сопровождающей месторождения редкоземельных металлов. И хотя теоретически механизмы самого эффективного способа извлечения лития из отечественных руд описал ещё ученик академика Курчатова профессор МИСиС Владимир Кулифеев в 60-е, ни технологии, ни материалы, из которых делали перерабатывающее оборудование, не позволяли сделать этот процесс экономически целесообразным. Поэтому сейчас российским предприятиям приходится закупать готовые соединения лития или ввозить литийсодержащий концентрат из Конго и Китая. При этом качество приобретаемого сырья низкое, а транспорт — дорогой.

Фото

Доцент кафедры цветных металлов и золота НИТУ «МИСиС» Ольга Криволапова применила теоретические наработки профессора Кулифеева к литийсодержащим отходам флюоритных месторождений и отработанным литий-ионным источникам тока. Возглавляемая ею команда ученых из НИТУ «МИСиС» проработала технологию кислотной переработки литийсодержащих веществ, которая оказалась вдвое дешевле существующих аналогов.

Установка работает на отечественном сырье: «Мы работаем над созданием нового производства, которое даст возможность полностью отказаться от импортного сырья, — подчеркнула руководитель проекта Ольга Криволапова. — Новая технология позволит осуществлять параллельно процессы извлечения и переработки лития и получать не только чистый литий, но и другие ценные продукты — соли лития, в зависимости от потребностей отечественной промышленности. Мы разрабатываем технические решения для переработки отечественного сырья, для этого мы спроектировали и создали уникальную пилотную опытно-промышленную установку. В настоящее время мы проводим лабораторные исследования влияния технологических факторов на получение металлического лития батарейного качества».

По оценкам специалистов компании РУСАЛ, уже на данном этапе можно говорить о возможности занять примерно 1% мирового рынка лития и обеспечить потребности отечественных предприятий в продукте более качественном, чем конголезский, и в полтора-два раза более дешевом, чем китайский. Внедрение технологии на предприятиях планируется в 2020 — 2025 гг.

По материалам пресс-службы НИТУ «МИСиС».