Компания SpaceX впервые выведет на орбиту секретный спутник разведки США с помощью рекеты-носителя Falcon 9 с возвращаемой первой ступенью.
SpaceX начинает запускать спутники военной разведки США

Компания SpaceX в воскресенье впервые запустит секретный разведывательный спутник NROL-76, сообщает портал Space Flight Now по итогам прошедшего во вторник огневого испытания ракеты-носителя Falcon 9. В твиттере компании сообщается, что огневые испытания ракеты прошли успешно и всё готово к запуску. После прошлогодней аварии Falcon 9 SpaceX проводит предполётные огневые испытания без полезной нагрузки.

Старт ракеты-носителя с секретным спутником состоится с космодрома на мысе Канаверал во Флориде в промежутке между 14−16 часами по московскому времени. После старта SpaceX планирует посадить первую ступень на площадку на том же космодроме. Трансляцию старта можно будет посмотреть на сайте SpaceX, но неполностью — компания впервые запускает ракету с засекреченным спутником, поэтому часть видео будет недоступна широкой аудитории.

«Успешный запуск NROL-76 откроет дверь для высокодоходных контрактов по обслуживанию в сфере национальной безопасности», — отмечает в связи с предстоящим стартом онлайн-издание NASA Space Flight. До настоящего времени запуски для военных США осуществляла частная компания United Launch Alliance.