Сегодня астронавт Пегги Уитсон побьёт рекорд по самому большому количеству дней, проведённых на борту МКС, среди своих соотечественников. Рекорд составит 535 дней — на сутки больше, чем зачёт Джеффа Уильямса, который пробыл на орбите 534 дня. Абсолютный рекорд останется за космонавтом Геннадием Падалкой, который провёл в космосе 878 суток.
Пегги Уитсон побила рекорд по пребыванию американцев в космосе
Peggy WItson / Twitter
Пегги Уитсон на борту МКС

Пегги Уитсон сейчас 57 лет. В свой первый космический полёт она отправилась 15 лет назад, в качестве инженера экипажа МКС-5; тогда американские астронавты летали на американских шаттлах, поэтому Пегги совершила своё первое путешествие на станцию на борту шаттла Indeavor. В следующий раз, в октябре 2007-го году, летели уже на «Союзе», а Уитсон стала первой в истории женщиной-капитаном экипажа. 19 ноября прошлого года Уитсон снова оказалась на МКС, и теперь покинет станцию только в сентябре.

Пегги Уитсон принадлежат все «женские» космические рекорды — самое длительное пребывание на орбите, самое долгое время нахождения в открытом космосе (50 часов), первая женщина — командир экипажа, а кроме того, недавно она стала самым пожилым человеком, вышедшим в открытый космос. Возраст не мешает ей проходить в Звездном городке сотни тестов и анализов перед каждым полётом. По специальности Уитсон — молекулярный биолог; экспериментами в своей области она продолжает заниматься на станции.

За всю историю освоения космоса на орбите побывало 60 женщин, причём 45 из них — американки; первой была Валентина Терешкова, вслед за ней на станцию Салют-7 отправилась Светлана Савицкая, ставшая первой женщиной в открытом космосе. В составе российских экипажей орбитальных станций летали Елена Кондакова (1994, 1997) и Елена Серова (2014).

Сегодня, 24 апреля, в день, когда Уитсон официально станет самым опытным американским астронавтом, с ней свяжется президент США Дональд Трамп, чтобы лично поздравить с рекордом. Трансляцию беседы можно будет посмотреть здесь или на сайте NASA: