На основе земных вулканических пород и органических полимеров американские инженеры изготовили жидкие чернила для 3D-печати, дающие гибкий и прочный материал. В будущих космических миссиях такие чернила можно будет делать из марсианского и лунного реголита.
Из аналога лунного грунта напечатали космическое лего

В Северо-Западном университете США научились печатать вещи на 3D-принтере из камня. Точнее, из каменной пыли — реголита: так называют продукт выветривания породы, в том числе и на других планетах. Реголита вдосталь на поверхности Луны и Марса, поэтому умение использовать его как универсальный материал для 3D-печати — залог успеха будущих межпланетных миссий. Работа опубликована в журнале Nature Scientific Reports.

Screenshot_2017-04-23_23-59-18.png
Adam E. Jakus et al. / Scientific Reports, 2017

Инженеры из Чикаго использовали имитацию лунного и марсианского реголита (70% от массы итогового состава) и технологические добавки (30%) — органические полимеры и другие вещества. Имитацию создали на основе данных анализа проб реголита, собранных лунными и марсианскими миссиями и астронавтами NASA, побывавшими на Луне в семидесятые годы. Марсианский и лунный грунт схожи по составу, но частицы пыли в них имеют разный размер (лунные крупнее), поэтому для искусственного реголита использовали вулканические породы двух разных видов.

В результате получились чернила для 3D-печати, которые, застывая, дают упругий, как резина, и прочный материал. Инженеры напечатали несколько образцов инструментов и блоков, похожих на детский конструктор, из которых можно строить здания.

В Европе, Китае, России, США и Японии сейчас ведутся работы по созданию 3D-принтеров, способных работать в невесомости для создания инструментов и деталей приборов на МКС.