Грузовой космический корабль КНР «Тяньчжоу-1» («Небесный корабль-1») и лаборатория «Тяньгун-2» («Небесный дворец-2») впервые успешно состыковались в космосе. Автоматическая состыковка состоялась в 7.16 по московскому времени; зрители китайского канала CCTV могли следить за процессом в прямом эфире.
Китайские космические грузовик и лаборатория впервые состыковались в космосе

В четверг с помощью ракеты-носителя «Чанчжэн-7» с космодрома Вэньчан в провинции Хайнань китайцы осуществили запуск первого национального грузового космического корабля «Тяньчжоу-1». Он доставил на орбиту более шести тонн груза, включая топливо и другие расходные материалы для космической лаборатории «Тяньгун-2».

«Тяньгун-2» — не обитаемый, но посещаемый китайский космический аппарат. Лабораторией его называют не только потому, что на нём проводят научные эксперименты, по и потому что на «Тяньгун-2» китайские инженеры тестируют системы жизнеобеспечения для будущей китайской многомодульной станции, которую планируют вывести на орбиту в середине двадцатых годов.

Ранее сообщалось, что «Тяньчжоу-1» после пуска трижды состыкуется на орбите с космической лабораторией «Тяньгун-2» для ее дозаправки и проведения экспериментов и тестов. Он проведет на собственной орбите около трех месяцев, а также около двух месяцев после стыковки с лабораторией «Тяньгун-2».