Масштабное соревнование антропоморфных роботов не обошлось без курьезов. DARPA смонтировало замечательный ролик о том, как жемчужины инженерной мысли неуклюже спотыкаются и заваливаются на бок во время испытаний.
DARPA Robotics Challenge: подборка самых неуклюжих роботов

В прошлый четверг, еще до начала официальных соревнований, DARPA разрешило командам участников провести генеральную репетицию, позволив испытать роботов на новой трассе. Во время всех предыдущих репетиций большинство машин вело себя весьма компетентно, но, судя по всему, перед началом публичных выступлений сложные механизмы перенервничали и впали в истерику. Результатом этого стали многочисленные забавные падения, которые в итоге превратились в один веселый видеоролик:

Впечатляет то, что даже после таких крушений большая часть роботов осталась в полном порядке. После того, как люди вернули их на исходную позицию и перезагрузили, машины проявили себя на удивление достойно. Конечно, не обошлось без курьезов: Робот команды IHMC умудрился завалиться на бок дважды, но все равно получил 7 из 8 очков за техничность. Робот MIT, на которого возлагали большие надежды, сошел с трассы из-за неполадок с двигателем, хотя и прошел большую часть пути.

Менеджер проекта, Гилл Пратт, был удивлен тем, как сильно зрители сопереживали роботам во время испытаний. «Думаю, все дело в том, что боты были антропоморфными. Навряд ли вы будете испытывать острые эмоции из-за неудач груды алюминия и проводов, начиненных ПО, но стоит придать им человеческие черты — и каждый почувствует разочарование и даже горечь от того, что очередной робот сошел с дистанции», говорит он.