Дорогие читатели «Популярной механики»! Сегодня мы хотим поздравить вас с нашим (и, надеемся) вашим любимым праздником — Днём Космонавтики! Любимый он потому что это праздник мирной техники, дружелюбной науки, бесконечности неизведанного и страсти к познанию. Это праздник всех, кто покоряет просторы космоса, и тех, кто просто живёт на Земле, каждую ночь глядя на звёзды.
С Днём космонавтики, друзья!

12 апреля 1961 года, 56 лет назад, Юрий Гагарин на корабле «Восток-1» стартовал с космодрома «Байконур» и совершил первый в истории орбитальный облёт Земли, ознаменовав эру космических полётов.

Спустя почти год, в марте 1962-го, второй советский космонавт Герман Титов обратился в ЦК КПСС с предложением сделать 12-е апреля праздничным днём — и его предложение приняли в кратчайшие сроки. 9 апреля, за три дня до знаменательной даты, день был объявлен праздничным, но, собственно, это было лишь формальностью. Тысячи людей, причём не только в СССР, но и во многих других государствах, отмечали год со дня титанического прорыва технического прогресса человечества.

В 1968 году праздник был официально признан на международном уровне: Международная авиационная федерация (FAI) постановила отмечать праздник как День авиации и космонавтики.

В 2001 году группой американских активистов был учреждён ещё один праздник — Юрьева ночь, призванный усилить интерес к космосу и названный в честь Гагарина. А в 2011 году в честь 50-летия полёта этот день был объявлен ООН Международным днём полёта человека в космос, официально став интернациональным праздником.

Ура, друзья! В космос!