Космонавт Георгий Гечко скончался в ночь с пятницы на субботу в Москве на 86-м году жизни, сообщила газета «Новости космонавтики». Причина смерти — сердечная недостаточность. «ПМ» вспоминает жизненный путь человека-легенды.
Ушёл из жизни космонавт Гречко

Летчик, космонавт, дважды Герой Советского Союза, инженер Георгий Гречко родился в Ленинграде в 1931 году. Во время войны оказался на территории Украины, чудом выжил во время оккупации.

Детское увлечение научной фантастикой определило выбор карьеры: Гречко с самого начала хотел стать не просто лётчиком-испытателем, а полететь в космос. В 1955 году он окончил Ленинградский военно-механический институт и начал работать инженером в конструкторском бюро НИИ-88, который сейчас называется «РКК Энергия». В 1966 году он был зачислен в отряд космонавтов и начал готовиться к полёту на Луну, а когда советская лунная программа была свёрнута — к полётам на «Союзах» и станциях проекта «Салют». Ждать первого полёта пришлось долго — целых десять лет. В космос Гречко слетал трижды, в общей сложности провёл на орбите 134 дня.

Георгий Гречко и индийский космонавт Ракеш Шарма во время тренировки на море. 1983 год. Альберт Пушкарёв. ТАСС Георгий Гречко и индийский космонавт Ракеш Шарма во время тренировки на море. 1983 год.

Во время первого полёта Гречко сумел починить орбтальный телескоп, который, как считалось, не подлежит ремонту. На починку аппарата ушли драгоценные часы сна, поэтому с земли Гречно объявили выговор за нарушение режима труда и отдыха. Во время второго полёта Гречко впервые вышел в открытый космос. На протяжении 13 лет он оставался самым пожилым человеком, побывавшим на орбите (в возрасте 54 лет).

После третьего и последнего полёта Гречко работал инструктором-космонавтом-испытателем и занимался научной работой — изучал атмосферу Земли, 28 раз публиковался в научных журналах, а также вел телепрограмму «Этот фантастический мир».