Космическая гонка 60-х привела не только к огромному скачку популярности космических путешествий, но также показала, как наука коренным образом может изменить человечество к лучшему. Впрочем, одна из самых впечатляющих идей эпохи так и не была осуществлена: огромная ракета Sea Dragon должна была стартовать в океане, но ее запуск так никогда и не состоялся.
Sea Dragon: ракета, опередившая свое время

Согласно Encylopedia Astronautica, двухступенчатая ракета Sea Dragon была способна вывести на околоземную орбиту груз весом в 550 тонн (по крайней мере на бумаге). Этого достаточно, чтобы вывести в космос небольшую космическую станцию. Во время того, как Роберт Труакс спроектировал ракету в 1962 году, до Apollo 1 оставалось еще на семь лет, так что полет человека на Луну казался чем-то далеким.

Концепция Труакса была чрезвычайно проста: инженер планировал использовать бустер из нескольких обычных ракет, которые хоть и не отличались сложностью конструкции, зато были большими, надежными и очень мощными. Взлет из океана значительно сократил бы затраты на производство, а отработанную обшивку потом можно было бы использовать для создания кораблей.

Фактически, современным продолжателем идей Трукса является Элон Маск, который успешно воплотил в жизнь первоначальную идею мощной ракеты, которую можно было бы использовать не один, а несколько раз. Увы, в 60-е Sea Dragon пал жертвой недостатка финансирование: деньги были срочно переброшены на военную кампанию во Вьетнаме, так что проект пришлось прикрыть.