С момента своего основания SpaceX работает над созданием многоразовых ракет. С финансовой точки зрения эта инновация имеет огромное значение: не нужно тратить десятки миллионов долларов на то, чтобы каждый раз строить новую первую ступень. В ночь со вторника на среду SpaceX наконец запустит ракету Falcon 9, полет которой многократно откладывался после взрыва этой модели в сентябре прошлого года.
Почему полет Falcon 9 так важен: кратко о программе SpaceX

С декабря 2015 года SpaceX успешно провела восемь независимых тестовых миссий по посадке беспилотного корабля: сначала на землю, а затем и куда более сложное с технической точки зрения приводнение. Falcon 9 должен вывести коммерческий спутник SES-10 на орбиту уже на этой неделе.

Если полет пройдет успешно — это станет первым в истории случаем, когда многоразовая ракета была запущена на орбиту и приземлилась обратно на Землю в вертикальном положении. «Если мы сможем понять, как использовать ракеты так же эффективно, как самолеты, стоимость космических перелетов упадет в десятки раз. Это будет по‑настоящему фундаментальный прорыв, необходимый для революционного выхода человечества в космос», заявляет на официальном сайте основатель компании, мультимиллионер Элон Маск.

Повторное использование ракет и в самом деле выглядит как значительный шаг вперед, так почему же подобные программы пытаются осуществить только сейчас? Справедливости ради следует отметить, что аэрокосмическая компания Джеффа Безоса, Blue Origin, успешно запустила свою ракету New Shepard целых пять раз за менее чем год — но это были лишь суборбитальные полеты. Стоит также отметить, что космический челнок НАСА с его двойными твердотопливными ракетами был также по сути многоразовой ракетой-носителем. Тем не менее, никто еще не выполнил орбитальную миссию с многоразовой ракетой, которая совершала бы вертикальную посадку.

Другим важным аспектом являются полеты колонистов на Марс, которые также входят в космическую программу будущего SpaceX. Если человечество и в самом деле собирается отправить на Красную планету экспедиции, или хотя бы засылать туда на регулярной основе роверы и зонды, то программа взлета и посадки должна быть оптимизирована и значительно удешевлена — в противном случае даже у сверхдержав очень быстро закончится бюджет на любые полеты в космос. В настоящее время над этим усердно работает не только компания Маска, но также Blue Origin, НАСА и ЕКА в сотрудничестве с Россией.

Вчера площадке 39A в Космическом центре Кеннеди во Флориде успешно прошли финальные тестовые пусковые пробы Falcon 9, так что компания настроена оптимистично. Запуск ракеты намечен на 0.30 по московскому времени, и «Популярная механика» будет следить за развитием событий.