С августа 2012 года ровер Curiosity совершил путешествие по Красной планете, предоставив землянам массу новых сведений о марсианском ландшафте и климате. Теперь. Спустя почти 5 лет, робот начинает страдать от износа: недавно НАСА объявило о первых прорывах колесных модулей ровера.
Колеса ровера Curiosity начали изнашиваться: конец экспедиции близок

Curiosity передвигается по планете с помощью набора из 6 алюминиевых колес, диаметром в 50 см. Обнаруженные трещины — это первые свидетельства повреждения 19 зигзагообразных грунтозацепов, покрывающих каждое колесо и позволяющих роверу увереннее чувствовать себя в марсианских песках и пыли и осуществлять балансировку. К сожалению, рано или поздно это должно было случиться. Некоторым может показаться странным, что износ случился с учетом того, что марсоход прошел всего 16 км, но для подобного аппарата, который движется невероятно медленно и вынужден работать в крайне тяжелых условиях, это и в самом деле значительная нагрузка. Примечательно, что инженеры НАСА пророчили Curiosity аналогичные проблемы еще два года назад, но их детище оказалось весьма живучим.

Старший брат Curiosity, аппарат Opportunity, приземлился на Марс еще в 2004 году, и до сих пор продолжает исправно функционировать. Так что же ожидает более новый ровер? Согласно прогнозам НАСА, «когда на колесе сломались три грунтозацепа, это означает, что ровер отслужил примерно 60% от своего срока». Это может заметно усложнить текущую, весьма важную миссию. В настоящее время Curiosity покоряет гору Шарп, чтобы изучить климатическую историю Марса на основе слоев скальной породы, а также произвести анализ грунта, который может содержать несколько интересных для науки веществ, к примеру сульфатов и глину, свидетельствующие о том, что когда-то на Марсе была (а может, есть и до сих пор) жидкая вода.