Солнечное излучение одинаково опасно как для людей, так и для электросетей и спутников. Чтобы заблаговременно узнавать о приближающемся солнечном шторме, ученые разработали новую систему оповещения на основе коронографов.
Новая система оповещения поможет предотвратить ущерб от излучения Солнца

Космическая погода бывает непредсказуема и опасна. Высокоэнергетичные космические частицы отделяются от Солнца и могут нанести вред радиосвязи и электронике на Земле. Для космонавтов они представляют не меньшую угрозу, поскольку излучение способно изменять их ДНК.

NASA вовсю работает над созданием систем по прогнозированию космической погоды, однако многие из подобных устройств находятся в эксплуатации уже не первый десяток лет, а потому имеют ряд существенных недостатков. Космические системы отправляли сигналы лишь каждые несколько часов уже после того, как произошел выброс частиц. Они были в состоянии делать снимки Солнца примерно раз в 20 минут, а потому часто были не в состоянии получить достаточное количество информации для своевременных и точных прогнозов. Группа американских ученых, однако, полагает, что смогла разработать простую систему прогнозирования космической погоды для астронавтов, которая срабатывала бы всего спустя несколько минут после очередного выброса.

Новый метод основан на данных, получаемых от коронографа. Коронографы — это, по сути, большие телескопы, которые позволяют ученым увидеть то, что происходит на поверхности светила, в том числе и выбросы корональной массы Солнца. Крис Сен-Сир и другие ученые НАСА предположили, что коронограф K-Cor, расположенный в High Altitude Observatory на Гавайях, может получать необходимые данные гораздо раньше, чем большая часть профильной техники. Теперь команда уверена, что сможет дать космонавтам и электросетям, которые могут подвергнуться воздействию излучения, намного больше времени на подготовку.

В конечном итоге, опубликованная учеными статья — это всего лишь план для системы, но не она сама. Реализация в любом случае потребует подтверждения от прогнозистов-людей, поскольку лишь они в состоянии определить, стоит ли бить тревогу или НАСА не стоит обращать внимание на очередной слабый солнечный ветер.