В городке Сент-Пол в штате Миннесота с населением всего 300 тысяч человек уже семь лет подряд проводятся соревнования автономных роботов-снегоуборщиков. Абсолютно самостоятельные машинки, спроектированные студентами местного Института навигации чистят улицу от снега, а жюри проверяет, насколько эффективно и быстро они это делают.
Битва беспилотных снегоуборщиков

Это похоже на состязания боевых роботов, только машинами никто не управляет: их создатели хотят, чтобы однажды на улицах родного городка появились беспилотные снегоуборщики, а людям не пришлось бы работать в ночкую смену, убирая снег и лёд с дорог и тротуаров.

Для навигации разные модели используют все существующие технологии: лазерные и ультразвуковые сенсоры и радиомаячки. Одна из моделей ориентируется в пространстве по магнитным датчикам, которые нужно установить в месте, где работает машина. Способ передвижения у разных уборщиков тоже разный: некоторые катаются на колёсах, некоторые — на гусеницах. В этом году одна из команд назвала своё детище в честь страшного мифического существа — голодного духа зимы Вендиго, и украсила машину оленьими рогами.

Фото

Победитель соревнования получает приз в несколько тысяч долларов и трогательный сувенир — игрушечный снегоуборщик в стеклянном шарике. Деньги должны пойти на усовершенствование машины.