Все знают, что компании, производящие беспилотники, вроде FedEx и UPS, падки на эффектные маркетинговые трюки. Но что происходит, когда все идет не так, как планировалось? Спросите у UPS, потому что они знатно опозорились во время демонстрации нового дрона-доставщика, да еще и перед кучей репортеров.
Полет «Овода»: новый дрон-доставщик от UPS опозорился перед прессой

Дрон с непрезентабельным названием «Овод» (HorseFly) — это новый октокоптер и док-станция, этакий гибрид транспортных дронов современности. Сама идея весьма элегантна: когда беспилотник находится на базе, то заряжается, чтобы в любой момент быть готовым к взлету. Водитель UPS-мобиля просто кладет небольшую (весом до 4,5 кг) посылку в багажник, после чего крыша машины красиво отъезжает назад, как какая-нибудь футуристическая боевая платформа из научно-фантастического фильма, и дрон молниеносно взлетает вверх и проносится на расстояние нескольких сотен метров для того, чтобы доставить посылку.

Звучит круто, не правда ли? В самом деле, UPS удалось продемонстрировать большую часть запланированной программы: крышка грузовой машины скользила назад, автономный дрон взял посылку и пролетел до места назначения, после чего вернулся на базу. Все прошло великолепно, но когда журналисты запросили повторную демонстрацию, что-то пошло не так. Сара Перез из TechCrunch и Лора Колодни не смогли не отметить досадное происшествие в своем отчете с пресс-показа:

«Во время второй, неофициальной демонстрации HorseFly от UPS, произошел досадный инцидент, возможно вызванный помехами от журналистского оборудования: сбилась система навигации. Дрон попытался приземлиться на грузовик сверху, завалился на бок и был практически раздавлен все еще скользящей назад крышей машины».

Как оказалось, компания все-таки воспользовалась услугами оператора для подстраховки: чтобы избежать поломок, тот взял управление на себя и выровнял дрон, так что он в итоге приземлился целым и невредимым. Впрочем, независимо от причин, система показала свою незавершенность: городская среда полна различного рода сигналов, и если дроны будут камнем падать вниз от того, что где-то идет прямая трансляция или работает радио — то грош им цена.