Ученые из Пенсильвании придумали необычный способ записи голосов певчих птиц: вместо того, чтобы лазить по деревьям и гоняться за пернатыми с диктофоном, они установили записывающее оборудование на квадрокоптер и с его помощью собрали всю необходимую информацию.
Ученые записывают песни птиц с помощью дронов

В то время как компании вроде Amazon, Flirtey и Zipline используют беспилотные летательные аппараты для доставки грузов, группа орнитологов из Геттисбергского колледжа в Пенсильвании изучает совершенно другой способ эксплуатации дронов. Установив на квадрокоптер DJI Phantom 2 quadcopter «простой, легкий диктофон», профессор Эндрю Уилсон и два его студента проведи исследование певчих птиц и опубликовали результат своих наблюдений в журнале The Auk: Ornithological Advances.

Исследование, получившее название «Целесообразность подсчета певчих птиц с использованием беспилотных летательных аппаратов», обнаруживает, что с помощью дрона можно собрать примерно такое же количество информации, как и обычными методами. Так в чем же преимущество? В первую очередь, безусловно, доступность: вести аудиозаписи птичьих трелей часто бывает довольно проблематично из-за сложного рельефа местности, высоты и просто погодных условий. С другой стороны, квадрокоптер игнорирует подобные препятствия, позволяя получить качественные записи с близкого расстояния.

Впрочем, здесь же кроется и основной минус подобной технологии: шум. Все мы знаем, что во время полета аппарат производит высокий уровень шума, что влечет за собой две проблемы. Во‑первых, шум двигателя и лопастей иногда заглушает само пение так, что биоаккустический анализ становится попросту невозможен. Во‑вторых, гудящая летающая машина своим рокотом может попросту спугнуть птиц, и исследователям придется рыскать по лесам в поисках новых.

Тем не менее, Уилсон настаивает на том, что использование дронов для записи птичьих трелей несет в себе большой потенциал. Ученый надеется, что с помощью инновационных технологий специалистам удастся снизить уровень шум до приемлемой нормы. Но зачем ученым изначально понадобилось записывать голоса певчих птиц? «Эти исследования предоставляют исследователям важные данные для мониторинга популяций птиц, проведения экологических исследований и определения эффективной стратегии действий, необходимых для охраны окружающей среды», говорит статья. Целью же самого эксперимента, как заверяет Уилсон, был как раз тест самой возможности записи голосов птиц подобным образом, а также выявление всех подводных камней.

Во время попыток замаскировать шум беспилотника фильтрацией высокочастотных звуков на самой аудиозаписи, выяснилась еще одна неприятная особенность: некоторые птицы поют в диапазоне низких частот, и их песни пропадают вместе с шумами. Ученые говорят, что для записи таких птиц было бы неплохо использовать дроны, предназначенные для крупного сельскохозяйственного бизнеса, однако получить к ним доступ в академических целях не так уж просто.

Помимо записи звука, исследователи хотят приспособить дронов и для аэрофотосъемки. Таким образом, дрон из дорогой, но весьма бесполезной игрушки превращается в высокотехнологичный инструмент, который и в самом деле способен оказать экологам большую помощь в грядущих проектах.