Новые исследования показали, что древние устрицы были гораздо крупнее и жили намного дольше, чем их потомки в наши дни. Но почему ранняя уборка устриц приводит к сокращению их числа и как понять, сколько лет тому или иному ископаемому моллюску?
Устрицам не дают вырасти: размеры и поголовье моллюсков заметно сократилось

Устрицы Чесапикского залива, жившие примерно 500 000 лет назад, были в полтора раза крупнее современных. Об этом сообщили исследователи на ежегодной встрече AAAS, результаты которой опубликованы в журнале Science. Удивительно, но продолжительность жизни этих древних существ также превышала срок жизни их потомков в 4 раза.

Исследователи проанализировали чередование светлых и темных полос на ископаемых раковин, которые образовываются по тому же принципу, что и годичные кольца (панцирю на картинке примерно 28 миллионов лет, и он не имеет отношения к исследованию). Полученные данные свидетельствуют о том, что сегодняшних устриц вылавливают намного раньше, чем они успевают достигнуть максимального размера. В этом кроется существенный вред для экологии, который люди попросту не замечают.

Каждая устрица рождается как самец, но в процессе взросления меняя свой пол на женский. Чем старше самка, тем она крупнее, и тем большей репродуктивной активностью обладает. Взрослая особь за один сезон может произвести на свет до 500 миллионов (!) яиц, если для нее будут соблюдены благоприятные условия. Убирая устрицы слишком рано, мы непреднамеренно удаляем именно тех особей, которые производят наибольшее число потомства, что в результате ведет к существенному сокращению их численности. Скорее всего, создание зон, в которых устрицам позволят нормально вырасти, будет способствовать восстановлению их числа и увеличению улова.