Juno, космический аппарат НАСА, не сможет продолжить свое путешествие в сторону Юпитера из-за аварийной поломки клапанов двигателя. Тем не менее, пока «Юнона» остается на достаточно близкой орбите, она все еще сможет проводить исследования и фотосессии планеты-гиганта.
Juno дальше не летит: НАСА оставит космический аппарат на текущей орбите

Космический аппарат Juno, как все мы помним, застрял на неправильной орбите вокруг Юпитера из-за досадной поломки. Несколько месяцев специалисты НАСА решали, что делать с «Юноной», и сегодня вынесли решение: аппарат останется там, где он находится сейчас, и ученые не будут пытаться изменить траекторию его движения в поисках идеальной орбиты.

Juno прибыл на Юпитер в июле 2016 года, и какое-то время все шло строго по намеченному плану. Он отправил на Землю множество великолепных фотографий, сделанных на расстоянии примерно 4200 км от Юпитера, что в 8 раз ближе, чем все более ранние фотоснимки. Как результат — невероятные виды планеты-гиганта, которых человечество раньше не видело никогда.

Существует лишь одна проблема: в настоящее время Juno необходимо 53 дня, чтобы сделать полный оборот вокруг Юпитера. Космический аппарат должен был подлететь так близко, чтобы это время сократилось до 14 дней, но его подвели двигатели. Некоторые клапаны работают не так, как должны, и ученые опасаются, что запуск двигателей сейчас может лишь усугубить ситуацию. Так что, вместо сокращения дистанции с Юпитером, аппарат останется там, где и сейчас, до июля 2018 года, когда его ресурсы подойдут к концу и он перестанет функционировать.

Разумеется, специалисты НАСА пытаются извлечь максимальную пользу из ситуации, и время не будет потрачено зря. Согласно уверениям астрономов, нахождение на текущей орбите поможет им тщательнее исследовать магнитосферу планеты. Также, «Юнона» проведет куда меньше времени под влиянием радиационных поясов Юпитера, что значительно продлит срок эксплуатации космического аппарата. Если все сложится удачно, то мы еще получим новую порцию снимков далекого гиганта, что, принимая во внимание живописный маршрут, совсем неплохо.