В течение последних нескольких месяцев, ученые, затаив дыхание, наблюдали как трещины в шельфовом леднике Ларсена С у побережья Антарктического полуострова увеличиваются с каждым днем. В конечном итоге 5200 квадратных километров льда отправятся в свободное плавание, но что же произойдет потом?
Таяние льдов Антарктиды обернется катастрофой: разлом в леднике Ларсена

Гляциологи (специалисты по природным льдам), которые отслеживают разлом с момента появления первых его признаков в 2014 году, сейчас заняты поиском ответа на этот вопрос. Так называемый облом айсбергов является естественным геофизическим процессом, и на Земле это не редко: можно сопоставить его с ростом ногтей, которые со временем обламываются из-за своей длины. Однако в этот раз событие носит такой небывалый размах, что может перекроить географию всего полуострова.

Помимо того, что разлом скорее всего спровоцировали климатические изменения, ученые переживают еще и о том, что происходящее на леднике Ларсена С может показаться цветочками в сравнении с тем, что грядет в Западной Антарктиде. Потоки восходящего воздуха и повышенная температура воды ослабляют пласт ледяной сверху и снизу, и Томас Вагнер, директор полярной научной программы НАСА, уверен, что эта картина будет повторяться по всему земному шару.

Схема того, как за последние десятилетия резко изменились границы ледников на оконечности Антарктического полуострова Снимок показывает историческую картину, а цветные линии — современные границы разрушающихся льдов

Более 160 км в длину, до полутора километров в ширину, удлиняющийся на протяженность 5 футбольных полей в день — разлом на леднике Ларсена С поражает воображение. Впервые он появился на восточном фронте Антарктиды в 2014 году, после чего проложил себе дорогу сквозь участок мягкого, пластичного льда. Динамика разлома была довольно типичной: он двигался рывками, то ускоряясь. Хорошая новость заключается в том, что распад не скажется на повышении уровня моря, так что беспокоиться об этом не стоит. Опасность кроется в другом: радикальное изменение ландшафта не только подвергнет опасности уникальную антарктическую фауну, но и спровоцирует дальнейший распад ледников, в первую очередь — соседних, Ларсена А и B.

Как уже было сказано, распад ледяного шельфа Ларсена С может быть предвестником того, что аналогичные изменения затронут и другие уязвимые районы Западной Антарктиды, особенно лиман моря Амундсена. Потепление воды в этом регионе уже вызвало таяние крупных ледников, и вот это уже повод для беспокойства — суммарно в них содержится объем воды, способный вызвать увеличение уровня моря на 3,3 метра, что для многих районов обернется катастрофой.