Птичья стая — это огромный и сложный механизм, который умудряется координировать свои действия с изумительной точностью. Ученые продемонстрировали, как стая дымчатых иглохвостов исполняет причудливый танец в вечернем небе.
Танец иглохвостов: стайные птицы научат дронов фигурам высшего пилотажа

Во время осенней миграции на юг, тысячи дымчатых иглохвостов (Chaetura pelagica) собираются в птичье торнадо и долго кружат в сумерках, прежде чем отправиться на ночлег. В отличие от европейских скворцов, которые формируют многочисленные стаи (так называемые мурмурации), дымчатые иглохвосты проводят большую часть времени небольшими сообществами. Чтобы понять, как именно птицам удается сохранять такие сложные и красивые траектории полета, исследователи нацелили три камеры на стаю численностью в 1800 птиц в промзоне города Роли, Северная Каролина.

После анализа 3D-модели, созданной на основе собранной информации, ученые обнаружили, что в первую очередь иглохвосты корректируют свое положение в пространстве в зависимости от позиции соседей и игнорирования тех птиц, которые летают на дальних дистанциях. Об этом команда сообщает в статье, опубликованной в Proceedings of the Royal Society B. Принимая по внимание четкий, аккуратный контур воронки, исследователи сделали вывод, что таким образом птицы конкурируют за места для ночлега, пытаясь выбрать себе наиболее выгодное место.

Вы можете видеть, как прямо во время выполнения очередной фигуры стая резко перестраивается в другую: мертвые петли, бочки, восьмерки — птицы великолепно координируют свои действия. Ученые надеются, что те же паттерны можно будет использовать для создания управляемого роя дронов, который будет самостоятельно корректировать свой полет.