Вильям Чжан (William Zhang), астрофизик из NASA, нашел идеальный материал для зеркал рентгеновских телескопов. Он предложил использовать кристаллический кремний. По расчётам учёного, кремниевые телескопы позволят нам в будущем получить беспрецедентно точные знания о рентгеновском излучении в космосе.
Новые зеркала рентгеновских телескопов будут покрыты кремнием
NASA/W. Hrybyk
На фото машина для полировки поверхности зеркала

Традиционно в зеркалах телескопов используют стекло, керамику или металлы, но все эти материалы плохо реагируют на высокие температуры и перепады давления, которым зеркало неизбежно подвергается при выводе за пределы земной атмосферы. Оптика на основе кремния должна быть намного более износостойкой. Кроме того, технология получения кристаллов этого элемента уже давно освоена полупроводниковой промышленностью, поэтому с поставками материалов проблем возникнуть не должно. Каждый атом кремния в кристалле включен в жесткую структуру, которая не позволяет материалу менять форму от механических и воздействий, даже если по краям структура нарушена инструментом, придавшим материалу форму. Если сделать из кремния пластину метр на метр и толщиной всего в пару миллиметров, она не прогнется, как фанера, а будет держать форму. Сейчас Чжан и его команда работают над кремниевым зеркалом, собирая его из 6000 сверхтонких фрагментов. Весить оно будет всего около 90 кг.