Американская компания Otherlab по заказу Агентства перспективных оборонных разработок (DARPA) Министерства обороны США сконструировала и испытала одноразовый беспилотный летательный аппарат.

Дешёвыми одноразовыми беспилотниками давно интересуются военные, потому что они могут быть чрезвычайно полезны для выполнения различных заданий. Дронам можно поручить как доставку небольших грузов, так и проведение разведывательных операций или испытания системы противовоздушной обороны противника. Кроме того, одноразовые беспилотники можно смело отправлять в зону боевых действий без опаски потерять дорогостоящие аппараты.

Впрочем, преимущества использования дешёвых дронов заключаются не только в экономии военного бюджета. Кроме доставки боеприпасов и провизии, у беспилотника просто может не быть возможности вернуться обратно на базу. Аппарат может быть либо уничтожен с высокой долей вероятности, либо траектория его обратного полёта может быть вычислена противником, что поставит под угрозу военную операцию.

Чтобы решить эти проблемы, Пентагону нужны максимально простые и дешёвые беспилотные летательные аппараты — например, картонные дроны APSARA (Aerial Platform Supporting Autonomous Resupply Actions), которые предлагает использовать компания Otherlab. «Авиационная платформа для выполнения автономных операций доставки» похожа на бумажный самолётик привычной конструкции.

Картонный беспилотник выполнен по схеме «летающего крыла» и лишён двигателей. Он является разлагаемым и без следа исчезает на земле в течение нескольких дней. APSARA способен перевозить грузы массой до одного килограмма на расстояние до 150 километров с точностью не далее десяти метров от цели. Otherlab уверяет, что несколько сотен таких дронов могут обеспечить лекарствами всю Калифорнию площадью 424000 квадратных километров.