Ученые и инженеры военно-морского ведомства США создали искусственный аналог слизи, которую в природе вырабатывают миксиновые рыбы — длинные змееподобные животные, которые стреляют слизистыми «патронами» в нападающих на них хищников.
Американские военные синтезировали защитную слизь
Ron Newsome/US Navy

Слизь миксиновых рыб — не самая аппетитная, но потенциально очень полезная субстанция. Она меняет свойства в зависимости от среды благодаря молекулярным «пружинам» — белкам, свернутым в тугие клубки, пока слизь находится внутри рыбы. В свернутом состоянии их удерживают окружающие их белки из класса муцинов, которые входят в состав большинства склизких субстанций живых организмов.

Когда рыба выстреливает компактной «пулей», содержащей и муцины, и свернутые в клубки белки, муциновая часть растворяется, а клубки раскручиваются, создавая плотную клейкую сеть. Попадая на тело хищника, сеть забивает отверстия и глаза и сковывает движения, давая рыбе время удрать.

Предыдущие исследования показали, что после высвобождения сеть увеличивается в объеме в 10 000 раз. Искусственная сеть в муциновом «соусе», полученная американскими военными, ведет себя точно так же. Для того, чтобы получитбь белки-пружины, ученые перепрограммировали бактерии E.Coli так, чтобы микроорганизмы производили нужные вещества.

Военные планируют использовать материал для создания защитных систем, способных затруднить движение противника, не убивая и не раня.

Однако ученые уверены, что изобретение найдет применение и у гражданских. Белковые «пули», разворачивающиеся в слизистые сети, можно будет использовать при тушении пожаров или как аналог подушек безопасности в автомобилях.