Будто пришедшие прямо с показа нового фантастического боевика роботизированные сферы — часть нашего космического будущего.
Сферы: Контроль полета

Для начала давайте взглянем на видео.

Как вы думаете, что это? Устройства для тренировки сверхчувственного восприятия джедаев? Как бы не так. Это испытания роботизированных спутников SPHERES, которые продолжаются на борту МКС уже с 2006 г. SPHERES — не просто отражение формы этих круглых, величиной примерно с волейбольный мяч аппаратов. Это сокращение означает «Экспериментальные спутники для (отработки) синхронизирования положения, захвата, удержания и реориентации».

Проект, реализуемый инженерами из Массачусетского технологического института, спонсируется, ни много ни мало, NASA и DARPA одновременно. Как ясно из названия, цель его — создание технологий для движения спутников будущего, их автономной навигации и маневрирования, включая такую сложнейшую операцию, как стыковка.

Каждая сфера имеет 18 граней и диаметр 20,3 см, а для движения использует 12 миниатюрных двигателей на сжатом углекислом газе. Для ориентации в пространстве и прочих задач они оснащаются ультразвуковыми и инфракрасными датчиками, а для коммуникаций — беспроводным модулем связи. Связь эта поддерживается не только с «базой», но и друг с другом, позволяя аппаратам действовать всей «толпой».

Судя по всему, эти решения и технологии очень пригодятся в ходе будущей «спутниковой революции», которую готовит то же агентство DARPA. Орбитальные аппараты станут универсальными, дешевыми и массовыми — словом, все будет так, как мы описывали в статье «Шесть «Ф» спутникового будущего».

По сообщению Wired