Одна из существующих опасностей для океанских береговых линий — утрата лугов морских трав.

Она, в свою очередь, приводит к уменьшению количества рыбы и морских животных, подрывает кормовую базу и уничтожает часть места для хранения углерода, помимо других проблем, ведущих к глобальному потеплению. Загрязненные воды убивают морские травы, а потеря морских трав приводит к снижению качества воды. Кроме того, рвы, оставленные лодками с низкой посадкой и винтами, становятся сеткой шрамов. Как мы можем остановить разрушение этой важной и хрупкой экосистемы?

Схожие с обычными травами, эти цветковые водные растения обитают на мелководных защищенных береговых линиях и являются домом для рыб, крупных водорослей, моллюсков и для других форм жизни, живущих под водой. Названные «инженерами экосистем», они замедляют волны, улавливают ил, предотвращают эрозию и фиксируют углерод.

Морские травы также являются значимым звеном пищевой цепи — их едят зеленые черепахи, ламантины, гуси, морские ежи, крабы и сотни видов рыб. Гибель коралловых рифов привлекает большое внимание, в то время как количество морских трав также уменьшается, 60 видов по всему миру страдают от различных факторов, включая химические загрязнения, механическое уничтожения и неконтролируемую рыбную ловлю — все эти причины являются антропогенными.

Восстановление этих «голубых лесов и голубых складов углерода» может помочь эффективно бороться с глобальным потеплениеми предотвратить повышение уровня моря. Бюллютень «Голубой углерод: Роль здоровых океанов в связывании углерода», выпущенный агентствами и учеными под эгидой ООН, сообщает, что местообитания водных растений являются эффективными стоками для углерода, покрывающими менее 1 процента морского дна, но улавливающими приемлемое количество углерода в год.

Журнал Bio Science описывает текущий кризис и предложенные решения как восстановление растительности при помощи программы «восстанови шрам». Сохранение лугов морских трав также включает в себя уменьшение выбросов и создание заповедных территорий в море. Восстановление тысяч квадратных миль также потребует ручной посадки и пересадки растений для обновления поврежденных областей.

В течение последних 15 лет компания Seagrass Recovery, развернутая во Флориде, охраняет морские травы. В составе 150 проектов, работающих по всему миру, идет процесс восстановления морских трав и встраивания их в морские экосистемы быстрыми методами, занимающими 12−18 месяцев в зависимости от вида.

Источник treehugger.com